OWSD Visions 2022

Il progetto che ha come obiettivo quello di raccontare la storia di scienziate che lavorano in paesi in via di sviluppo. Il progetto è stato ideato da Nicole Leghissa mentre il montaggio è di Marco Marchioli. Attraverso una serie di documentari, il progetto vuole dare visibilità alle scienziate che lavorano in questi paesi spesso poco conosciuti, mettendo in luce le sfide e le opportunità che affrontano quotidianamente. L’obiettivo è quello di ispirare altre donne a intraprendere carriere in campo scientifico e di promuovere la parità di genere nel mondo scientifico. Inoltre, il progetto vuole far conoscere al pubblico le importanti ricerche e scoperte che vengono effettuate in questi paesi, spesso ignorate dai media mainstream. In questo modo, il progetto mira a contribuire alla diffusione della conoscenza scientifica e a stimolare il dibattito sull’importanza della scienza per lo sviluppo sostenibile.

The project aimed at telling the story of scientists working in developing countries. The project was created by Nicole Leghissa and Marco Marchioli, respectively as director and editor. Through a series of documentaries, the project aims to give visibility to scientists working in these often little-known countries, highlighting the challenges and opportunities they face on a daily basis. The goal is to inspire other women to pursue careers in science and promote gender equality in the scientific world. Additionally, the project aims to bring to the public’s attention the important research and discoveries being made in these countries, often ignored by mainstream media. In this way, the project aims to contribute to the dissemination of scientific knowledge and stimulate debate on the importance of science for sustainable development.

Mentre la pandemia di COVID-19 si diffondeva in tutto il mondo all’inizio del 2020, la regista di OWSD Nicole Leghissa, come molti di noi, si è trovata di fronte alla nuova realtà di dover portare il suo lavoro a casa – una sfida particolare per qualcuno il cui lavoro dipende dal viaggiare, condurre interviste e conoscere i soggetti dei suoi film per far emergere le loro storie. Ha rapidamente trovato una soluzione innovativa, però:

Ho iniziato a pensare a OWSD Visions quando la pandemia ci ha costretti a ripensare il modo in cui lavoriamo e come creiamo. Di solito viaggiavo molto in paesi in via di sviluppo per raccontare le storie delle scienziate. L’idea di trasferire la mia esperienza a filmmaker locali in tutto il mondo è venuta naturalmente e facilmente. Le reti sociali rendono facile condividere storie visive, i telefoni cellulari le rendono facili da girare. Ma raccontare storie scientifiche è più complesso. Ho sentito di poter fornire qualche guida in merito.”

As the COVID-19 pandemic swept the globe in early 2020, OWSD filmmaker Nicole Leghissa, like many of us, faced the new reality of having to bring her work home—a special challenge for someone whose work relies on traveling, conducting interviews, and getting to know the subjects of her films in order to bring their stories to light. She quickly landed on an innovative solution, though: 

“I started to think about OWSD Visions when the pandemic forced us to re-think the way we work and how we create. I used to travel a lot to developing countries to film scientists’ stories. The idea of transferring my experience to local filmmakers around the world came out naturally and easily.  Social networks make visual stories easy to share, mobile phones make them easy to film. But science storytelling is more complicated. I felt that I could give some guidance on it.

Nicole worked with the OWSD Secretariat to identify four countries with very active OWSD National Chapters: CameroonGuatemalaSri Lanka; and Zimbabwe. The National Chapters then reached out to local filmmakers—or in some cases, took on the project of producing the films themselves—and worked together with them to select women scientists in their countries with interesting stories to profile. 

The results can be seen here: a microbiologist from Cameroon researching antimicrobial resistance of bacteria; an anthropologist from Guatemala who works with communities living in protected wilderness areas, helping them to live in harmony with conservation of natural resources; also from Guatemala, a biologist hoping to preserve native bee species; a neuroscientist from Sri Lanka who is striving to build her country’s capacity to perform international-level research, in her own field and beyond; and a physicist from Zimbabwe who is developing a biomass-burning stove that will reduce dependency on firewood and cut indoor air pollution. Their stories show how women scientists from the developing world are tackling some of the greatest challenges facing us today, often with limited resources.

Said Nicole,

“This program has been for me a very vital and emotional experience. It was the right way to make my work develop and grow. I have this dream to create—with OWSD—a wide network of science storytellers around the world. Scientists’ stories in developing countries need to be told because they matter and they can make a difference to local communities and to global sustainable development.”

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